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日本还辽取台

中、日的新商约在《马关条约》签字后,不久便缔定了(闰五月二十九日),一切依照伊藤博文与李鸿章在马关的成议。

《马关条约》的互换,也一本规定于次年5月8日在烟台(芝罘)举行。然而条约之中的割让辽东半岛部分,不久便在九月二十二日由日本“自动”取消,以增加赔款三千万两作为交换条件。 这“自动”实际上是“被动”。俄、法、德三国对日本提出强硬的交涉,日本才俯首就范。

俄、法两国当时在欧洲为了对付德国,已经在1894年1月4日结成军事同盟,于是在辽东也行动一致,本无可怪。可怪的是,他们邀了德国一齐对日本施加压力。原来,他们曾经普遍地征求列强的意见,结果英、美态度冷淡,只有德国一国热心,便不得不让德国参与其间了。

这“三国干涉还辽”之事的幕后鼓动者不是别人,是李鸿章。他知道俄国决不甘心于日本之独吞朝鲜,与占有辽东;他也知道俄、法两国之间业已发生同盟关系。因此,他在启程赴马关以前,特地拜访了俄、法两国驻华公使。

在马关,当伊藤提出具体条款之时,李鸿章也暗嘱总理衙门将其中有关割辽、割台的部分,让俄、法二使知道。他的美国顾问科士达鼓励他这样做。

俄国这时候的外相兼首相(大臣会议主席)阿来克西埃夫、陆相罗班诺夫.劳斯妥夫斯基与财相威德,都是道道地地的帝国主义者。他们早就把朝鲜与整个东北算作俄国未来的领土了,于是对于日本之扩张及于辽东,认为必须立即加以阻止。 阿来克西埃夫训令俄国驻日公使向伊藤博文提出照会,“劝”日本放弃辽东半岛,仍让保有这一角领土。跟着,法、德两国也向日本提出同样的照会。而且,这时候俄国的地中海舰队,包括十七艘兵舰与几艘鱼雷艇,已经调来了太平洋,曾经在中、日互换马关条约之时光临烟台。

伊藤博文于如此压力之下。只有屈服的一条路,但又怕在人的面前丢脸,终于以再加三千万两赔款作为代价,勉强接受俄、德、法三国的“调停”。

这三千万两本该由俄国负担,因为辽东的实际主权在三年以后便转入俄国之手。俄国叫向日本“买回”辽东,然后“送给”俄国,徒然白白地多赔了三千万两。

俄国的侵略手段真高。它利用“干涉还辽”向示恩,随即摆出“救命恩人”的面孔,要求向俄、法二国银行借一万万两,汇付日本第一、第二两期赔款,而言明以关税作押,“由俄国国家加保”。这加保两字轻描淡写,使得变成了俄国的保护国。清廷虽则糊涂,也看出俄国的伎俩而婉辞抗拒。俄国说:“倘不早付日本以一万万两赔款,则日本未必肯退出辽东”。清廷被吓住俯首就范,只不过把“加保”两字改为“或遇付款阻滞,俄国与商妥,准许银行出面,蝉联发给股票(债票)本息”。

在甲午之战爆发之时,所欠的外债仅余三十万英镑未还。为了进行甲午之战,增加了六百七十五万英镑。

关税收入,在甲午年是二千二百五十万两左右,约合英镑三百六十万。(其他收入如田赋等等早已有了用途,无法挪移。)以这样的关税收入应付甲午的战费开支,已感拮据但尚不致十分困难。再加上对日的赔款两万万三千万两(约合四千万镑),的财政于是入于窘境。乙未年(光绪二十一年)闰五月十四日,俄、法两国的银行借给四万万金佛郎(合一千五百八十二万英镑,利息年利百分之四),分三十六年还清。除去经手人折扣,实收三万万七千六百五十万金佛郎。

丙申年(光绪二十二年),德、英两国的德华银行与汇丰银行借给一千六百万英镑,年利百分之五,分三十六年还清。 戊戌年(光绪二十四年),这两家银行再借给一千六百万英镑,年利百分之四点五,分四十五年还清。

不仅关税变成了抵押品,长江流域的盐税与厘金也都成了抵押品。总税务司权充了对外债务的执行人,预定每年抽出关税一百九十五万镑、盐税与厘金八十三万三千三百三十三镑,作为缴纳外债本利的保留款项。剩下来的才交给政府,称为“关余”、“盐余”,等等。

从此债台高筑,喘不过气,成为俄、法、德、英四国的“债奴”。另一方面,日本本以为无力缴付赔款,它可以长期占有威海卫,没想到反而把驱入俄、法、德、英四国的财政控制之下。

日本吞下了辽东,又得吐出;去接收台湾,却伤亡三万二千三百一十五人(内五千一百五十七人伤亡于作战,二万七千一百五十八人伤亡于疾疫),也都是不曾预料到的。在朝鲜牙山,它的伤亡只是七十五人而已。(日本在平壤的伤亡是六百三十二人,在大东沟海战的伤亡是二百三十九人;在“辽东”各地与烟台的伤亡数字不详。)

台湾同胞不愿意变成日本人的奴隶,要永久当人。无心肝的清廷把他们遗弃了,清廷不敢继续与日本作战,他们却宁死也要抵抗。

于是,在志士丘逢甲、林朝栋、陈季同等人的领导之下,台湾同胞不承认清廷与日本之间的《马关条约》。

可惜,他们推举了一位既无决心而又缺乏能力的清廷巡抚唐景崧当首领。结果,日本一到澳底(五月初七),唐景崧只守了五天便逃去厦门。

然而,南部在刘永福继任首领以后继续血战,一直血战到九月初三。倘若当时清廷肯给予台湾同胞以少量支援,国际间的变化殊未可料。这一页惨痛的历史,我们中华儿女应该永远牢记。

 

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