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战国四君子之平原君

平原君赵胜是赵惠文王的弟弟,赵孝成王的叔叔,也是魏国公子信陵君的姐夫。他在公元前257年国都邯郸被秦军围困之时,亲自率领毛遂等二十名随员到楚国,请求楚考烈王答应出兵来救,获准。

楚考烈王本不想答应,因为在此以前的两年秦军刚刚大胜赵军于长平,屠杀了赵军几十万人(司马迁说,秦军坑了赵军四十五万)。楚国这时候的军力,早已不是秦的对手。楚考烈王之所以不顾利害,答应了平原君的请求,是由于毛遂在会谈场中,敢作敢为,吓得楚考烈王只好答应。

毛遂是平原君的数千食客之一。他住在招待所三年,默默无闻,平原君对他毫无印象。平原君于决定去楚国请求救兵之时,准备在宾客之中选出二十人同去。选了一阵,只选得像样的,合于理想的十九人,选不出第二十人。毛遂却挺身而出,自告奋勇。平原君说:“人在团体之中,好比锥子放在袋子里,锥的尖子是会穿出袋子,人若有什么长处,也会露出锋芒。为什么你在我这里三年了,我没看见,也没听说,你有什么特长呢?你不能随我去楚国,你留在这里罢。”

毛遂说:“我确是在休这里住了三年,都不曾被你放在袋子里,当做身边的人。因此,我这根锥子便露不出尖儿来。倘若我有机会被你放在袋子里,那我就不仅会露出尖儿,会整个的从袋子里钻了出来。”

平原君听了,便勉强把他也带到楚国去。反正已经有了十九个像样的随员,夹一个不甚够格的也不要紧。

他们二十一人到了楚国的新国都陈城。陈城在河南淮阳,是陈国的故乡,陈国早在公元前479年,已被楚国灭掉;楚国自己的旧国都郢城(在湖北江陵)也已经在公元前278年被秦国拿走。

平原君与楚考烈王在大厅之中的台子上会谈(不是高台子,而是比平地高一些的台子)。谈了很久,从日出之时谈到正午,谈不出什么结果。楚考烈王根本不想答应平原君的请求(这是我们不能怪他的。我在上文说了,秦军在两年前刚刚击溃赵军于长平,乘胜来围邯郸,锐不可当;楚国自己早已被秦国打得一败再败,不成对手)。

毛遂突然上台,插嘴。以他的随员地位,他只配在台下竖着耳朵,恭听台上两位大人物的高论,不够资格上台插嘴。他却上台,大声插嘴说:“出不出兵,一句话便可以决定了。谈了半天,谈不出结果,是什么缘故?”平原君

这真是出乎台上两位大人物的意料之外。平原君想拦他也拦不及。楚考烈王当然大怒。他问平原君:“这个人是什么人?”平原君说:“他是我家的食客。”楚考烈王转身对着毛遂大吼:“你怎么不下去?我在和你的主人说话。”毛遂说;“你对我吼,是因你的楚国大,兵多。是不是?然而现在,你我二人相距不到一丈,你国大兵多,能奈我何?你这位大王的小命,如今在我的手掌之中!”毛遂边说,边用手撩着他身边所挂的剑,作出随时可以拔出剑来,拼一拼的姿态。这个小动作,却把楚考烈王吓住了。可怜的楚考烈王,自幼长在深官妇人之手,由太监与官僚抚养,被人奉承一辈子,没见过像毛遂这种说干就干,不在乎白刀子进,红刀子出的亡命之徒(忘命之徒)。而且倘若真的拼起来,这楚考烈王绝对拼不过毛遂(深官里,学不出什么功夫:要学功夫,只有在江湖上闯)。

楚考烈王张着嘴,傻了眼,听毛遂继续发言:“你说,你在和我的主人说话。好,你为什么在我的主人面前吼我?这不仅是侮辱我,也侮辱了我的主人!我要告诉你:你的楚国大,有五千里见方;你的兵多,有一百万人以上,本来应该成为天下最强之国。为什么却败在白起那秦国小子的几万人之手?一败,再败,三败!一败,被白起占了鄢郢城;再败,被自起烧掉了(宜昌附近的)夷陵城;三败,被白起在国都郢城附近掘了你的祖宗,楚国先王的坟墓。你自己不难为情,我们赵国的人,却替你引以为耻。今天我的主人劝你合从,劝你与赵国合力抗秦,并不是单单为了赵国,也是为了你楚国。我再问你,为什么你在我的主人面前吼我?你说!”

楚考烈王听了这一番大道理,只说得出“是,是。就照先生的话去办。楚国愿以全部的力量追随贵国抗秦。”

毛遂抓住机会,便吩咐楚考烈王的左右,“快去杀鸡,杀狗,杀马。把这三种畜牲的血装在盘子里端上来。”这些左右,于是很快就端来三个铜盆子的鸡血,狗血,马血。

毛遂向楚考烈王说,“我们现在就歃血为盟。由你大王开始。”于是楚考烈王乖乖地把三种血滴在酒里,喝了。毛遂又请平原君照样做,把三种血滴在酒里喝了。

然后,毛遂自己也把三种血滴在酒里喝了(这是突破外交的惯例,等于今天在两国签订同盟条约之时,某一方的一名随员,也在双方的全权代表签了字以后,大笔一挥,留下他的芳名)。毛遂而且也叫十九位与他同来楚国的“像样的”随员,都一一喝了血酒。不过,他命令这十九人在台下喝,不许在台上喝。

合从的事成了定案。这是一次小规模的联合抗秦,只有楚赵两国发起,获得魏国参加;不是大规模联合攻秦(我不把这件事,列为四次合从攻秦之一)。虽则小规模,却终于使得秦军撤去邯郸之围。楚国派了春申君带兵去,魏国也派了信陵君带兵去。平原君立刻先回国主持守城。这时候,秦军尚在邯郸周围,把城内的人民困得“易子而食,析骨为炊”。

平原君另有一位宾客,李谈,也是一位了不起的人物。他劝平原君毁家纾难,把家里的财宝与粮食都拿出来,借作军用,也把家里的男女老少都编人军中,分担守城的任务。平原君完全接受,照办。

李谈也帮助平原君在军中挑出三千名勇士,作敢死队。李谈率领这三千名敢死队,对秦军冲锋,把秦军击退到三十里以外。李谈本人阵亡,慷慨成仁。不久,楚魏两国的救兵到达邯郸附近,秦军慌忙从邯郸撤退。

平原君招得了几千宾客,钱不曾白花,精神不曾自费。

 

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